Art Of Dying Jonny Hetherington presenta la band

Gli Art Of Dying sono una delle band più interessanti della scena modern rock made in US. Abbiamo raggiunto il frontman Jonny Hetherington in vacanza nel nostro paese proprio in questi giorni per farci raccontare qualcosa di più su gruppo e “Vices & Virtues“, disco del 2011 che li ha lanciati nel loro paese. Nell’attesa ovviamente di vederli dal vivo in un posto il più vicino possibile all’Italia. ****English Version Below****.
La WWE ha portato gli Art Of Dying all’attenzione di tutti qualche anno fa durante la prima edizione di NXT grazie a “Get Thru This“: “E’ stato importantissimo avere questo tipo di esposizione, i fans del wrestling sono fondamentalmente fans della buona musica, anche gli stessi lottatori che parteciparono a quell’edizione si misero in gioco esattamente come abbiamo fatto noi come band.”


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“Vices And Virtues” è uno dei migliori dischi di modern rock recenti (“Blackbird“, “Sound Of Madness” e pochi altri stazionano in questa elite, ndr), quanto tempo c’è voluto per creare un lavoro prodotto così bene e dal così grande impatto?E’ stata lunga completare il disco, siamo stati quattro mesi insieme ad Howard Benson a Los Angeles, quindi un mese insieme a Dan Donegan dei Disturbed per produrre il tutto a Chicago, per noi avere la combinazione dei sound di LA e di Chicago era fondamentale. Infine quando hai Neal Avron e Chris Lord Alge a mixare sei a posto, c’è voluto un anno per completarlo ma alla fine ne è valsa la pena. Ricordo quei mesi come molto divertenti, io, Cale e Tavis eravamo impegnati a fare le voci secondarie scolandoci lo Champagne cercando di bilanciare le birre per rendere di più, è stato fantastico…”
E’ uscito un vostro disco omonimo nel 2007, un’autoproduzione in cui c’erano già diversi pezzi poi riadattati per “V&V”, come mai avete scelto solo determinati brani per il debutto su major?Abbiamo scelto solo le canzoni che potevano essere adatte a un pubblico maggiore, molte altre sono ancora valide indubbiamente. I cambiamenti che abbiamo operato sono stati minimi e indispensabili a rendere i pezzi più maturi“. Qual è il pezzo più importante di “Vices & Virtues” per te e perchè?Die Trying è la storia della nostra band, di inseguire il nostro sogno fino alla fine. Anche Best I Can è molto importante per me, ha provocato molte reazioni tra i fans che hanno scritto le loro emozioni su Facebook e Twitter. Leggerle è una delle cose migliori che c’ha lasciato il disco, è davvero appagante.

Avete avuto problemi con la distribuzione del nuovo album? Avete in programma un tour Europeo nel prossimo futuro?La distribuzione è in mano alla Warner Bros, loro decidono in quali paesi finiscono i dischi e in quali stati andiamo a fare concerti. Ci siamo concentrati sugli States per ora e sta andando molto bene, non vediamo l’ora di andare in altri paesi e suonare per gente nuova che apprezza la nostra musica credimi! Siamo stati fortunati abbastanza da fare un tour in Europa nel 2006 e suonare anche a Donington, non ci siamo dimenticati dei nostri fans Europei e ci auguriamo di tornare in Europa prima possibile. Sto facendo le vacanze in Italia, sono a Firenze in questo momento e adoro le popolazioni e la cultura di questo Continente! Di sicuro la cosa più facile è tornare facendo da spalla a qualche band più grande, negli States siamo stati in tour insieme ad Avenged Sevenfold, Disturbed, Three Days Grace e Shinedown…”

Come pensi si riprenderà il mondo alle presa con la durissima crisi economica che sta colpendo diversi paesi? Quale pensi sia il ruolo della Musica in questi momenti?Ovunque vada ci sono persone in difficoltà e questa crisi sta davvero pesando su milioni di persone. Quando arrivano tempi difficili penso si debba stare vicini e unire le forze per uscirne prima possibile, la Musica diventa più importante che mai in questi momenti e sono onorato di portare il mio messaggio a quanti più ascoltatori possibili sperando di aiutarli in qualche modo.


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****English Version****

Q: I’ve heard Art Of Dying for the first time when WWE aired Get Thru This on the NXT series. How much important has been this exposure for your band? J: “It’s been amazing. Seriously cool to have wrestling fans exposed to our music – I think a lot of wrestling fans are music fans, so it’s been a great thing for us. I feel like the wrestlers on NXT really put themselves out there just like we do as a band, so it’s a great fit.”

Q: “Vices And Virtues” is one of the best modern rock records of the recent years (along with Blackbird, Sound Of Madness and few others, ndr), great songs, great production and huge impact: how long did it take the whole recording process back in 2011?
J: “It was a crazy whirlwind of recording and mixing. We did about 4 months with producer Howard Benson in LA and then just under a month with Dan Donegan from Disturbed producing in Chicago. It was really important to us to have a combination of LA shine and Chicago grit on the record. When you factor in the mixing time for Neal Avron and Chris Lord Alge, the album actually took the better part of the entire year to make. We’re so proud of how it all turned out and I’ll always look back on these sessions as some of the best times of my life. Doing back ground vocals was especially fun. Cale, Tavis and I would be in the vocal booth together a lot of the time with a bottle of Champagne and case of beer knocking out our parts and having a blast. You can really hear how much fun we had making the record on the album.”

Q: Some tracks were already present on the Art Of Dying CD of 2007, how did you choose the most important ones and why did you revisit some of them with new arrangements and some changes?
J: “We chose to redo a lot of the songs off of our indie release as we really felt it was important to get these songs to a bigger audience. Some of the songs we wrote years ago still seem as fresh as the day they came into this world, so you can’t really argue with that. Most of the changes we’re fairly minor, just kind of a natural progression that happens as songs mature.”

Q: Which is the most important track of V&V for you actually? Why?
J: “”Die Trying” is such a huge song for us. It’s really the story of our band – following our dream and not giving up, so it’s pretty important to us. The fact that it was our first single in the US and hit #4 on the charts is icing on the cake! “Best I Can” is also a song that I’m extremely proud of and hold close to my heart. It’s got a huge reaction on facebook and twitter, and I really love hearing the stories pour in from people on how it’s changed their life. That’s been one of the most rewarding things in making Vices and Virtues – hearing people’s stories.”

Q: Did you experience troubles with the distribution of Vices And Virtues? Why some countries were left aside during the promo period?
J: “That’s really a Warner Bros thing. They’re in charge of where the records go and how they’re sold which ends up being where we spend most of our time touring. We’ve been focussing our early energy on the USA and it’s been going great! We love our fans all around the world and we’re really looking forward to breaking into new countries and playing live everywhere that we can. We’ll come and play where people yell loud enough, so let’s hear you!!”

Q: Are you planning some European dates, maybe supporting bigger acts in the near future? Do you think that the European audience is ready for your music?
J: “We would love to be in Europe as soon as possible. (I’m near Florence, Italy on vacation while I write this, and I’m loving the people and culture in Europe) We were lucky enough to tour the UK with Seether back in 2006 and we played Download in Donnington as well that year. We love the reaction from European fans! We haven’t forgotten about you and we’ll back as soon as we can be. I think opening for established bands is the best way to do that. We’ve been touring the USA with Avenged Sevenfold, Disturbed, Three Days Grace and Shinedown to name a few, and their fans have been really open to our music.”

Q: How do you deal with the huge economic crisis that is shaking the world recently? Do you think that the music biz is going to change forever?
J: “It’s really hit a lot of people hard and I see it everywhere we go. When hard times come I believe we need to stick together and help each other out. Music becomes more important than ever in these times and I’m honored to be part of the remedy.”


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